Eigens mit Straßenbahn - Stadt würdigt Ehrenamtliche

Sie ist rechtzeitig zum Tag des Ehrenamts (5. Dezember) im Linienverkehr der KVG unterwegs - die "Kassel sagt Danke"-Straßenbahn im Blumenstrauß-Design.

Aufgrund der Corona‐Pandemie kann das Ehrenamtsfest „Kassel sagt Danke!“, mit dem die Stadt seit 2015 das ehrenamtliche Engagement von Bürgerinnen und Bürgern würdigt, auch in diesem Jahr nicht stattfinden. Um das breite Engagement dennoch zu würdigen, hat sich die Stadt stattdessen ein großes - gut 30 Meter langes - Dankeschön einfallen lassen: Eine „Kassel sagt Danke!“-Straßenbahn im Blumenstrauß-Design. Diese ist rechtzeitig zum Internationalen Tag des Ehrenamts am 5. Dezember im Linienverkehr der KVG zu sehen.

„Ob in Kirchengemeinden, in Sportvereinen, im sozialen und caritativen Bereich oder in der Jugend- und Kulturarbeit – rund 30.000 Menschen sind in Kassel ehrenamtlich engagiert. Sie tragen dazu bei, dass unsere Stadtgesellschaft funktioniert. Indem sie Zeit und Herzblut investieren und darüber hinaus Verantwortung übernehmen, leisten sie einen wichtigen Beitrag zur Lebensqualität in unserer Stadt“, erklärte Oberbürgermeister Christian Geselle. „Mit der durch das Stadtgebiet fahrenden Straßenbahn möchten wir öffentlich unsere Wertschätzung ausdrücken und ‚Danke‘ sagen.“ Er sei froh, so Geselle weiter, dass man durch das städtische Wiederankurbelungsprogramm „Kopf hoch“ die finanziellen Folgen der Corona-Pandemie für betroffene Vereine und Einrichtungen abmildern und so das gesellschaftliche Leben in Kassel in Bewegung halten konnte.

Die Stadtgesellschaft in Kassel wird in vielfältiger Weise durch das ehrenamtliche Engagement der Bürgerinnen und Bürger geprägt. „Es ist schade, dass wir derzeit auf das große Ehrenamtsfest verzichten müssen. Der Stadt ist es aber ein ganz besonderes Anliegen, sich bei den unzähligen ehrenamtlich engagierten Menschen ausdrücklich für Ihr Engagement zu bedanken.“ so die Bürgermeisterin und Sozialdezernentin Ilona Friedrich. „Die Corona-Pandemie hat uns einmal mehr gezeigt, wie unverzichtbar bürgerschaftliches Engagement, Ehrenamt und freiwilliger Einsatz in unserer Gesellschaft und für unsere Stadt sind. Obwohl viele Engagementbereiche von unterschiedlichen Einschränkungen betroffen waren, konnten neue Kooperationen und Hilfsangebote entstehen, die unseren Zusammenhalt in dieser herausfordernden Zeit stärkten“, so Bürgermeisterin Ilona Friedrich. „Mit der ‚Kassel sagt Danke!‘-Tram überbringen wir symbolisch Kassels größten Blumenstrauß aller Zeiten an die Ehrenamtlichen.“

Die Kassel sagt Danke!-Tram fährt für die nächsten sechs Monate auf wechselnden Linien durch Kassel. „Als lokales Unternehmen unterstützen wir die Kasseler Zivilgesellschaft, wo es geht“ sagt Dr. Olaf Hornfeck, Vorstand der Kasseler Verkehrs-Gesellschaft (KVG), „Viele soziale und kulturelle Angebote würde es ohne Ehrenamt nicht geben. Wer sich unentgeltlich und in seiner Freizeit für andere engagiert, zeigt ein hohes Maß an Verantwortungsbewusstsein. Deshalb schließen wir uns dem Dank an die Ehramtlichen von ganzem Herzen an und haben die Bahn mit der Botschaft der Anerkennung sehr gern zur Verfügung gestellt.“ 

Echte Blumen an drei Engagierte

Stellvertretend für die vielen engagierten Kasslerinnen und Kassler wurden auch echte Blumen an drei Engagierte übergeben. Diese sind bei den Kassel Greeter, in der Aelteren Casseler Turngemeinde von 1848 e.V. (ACT) und bei den Grünen Damen und Herren im Klinikum Kassel aktiv. Die Kassel Greeter führen ehrenamtlich, individuell zusammengestellte Stadtführungen durch und haben diese sehr schnell und konsequent an die neue Lage angepasst Das Angebot der Kassel Greeter richtet sich an Kassel-Touristen und Neubürger der Stadt. In Kooperation mit der Erstaufnahmeeinrichtung in Niederzwehren wurden viele Führungen mit Geflüchteten organisiert. Dabei legen die Kassel Greeter sehr großen Wert auf Kommunikation mit ihren Greetgästen. „Ich freue mich sehr, hier heute dabei zu sein.“ so Heinz Fundner, der die Kassel Greeter in 2013 gegründet hat, „Das ist eine besondere Würdigung und ich gebe den Dank gerne an meine Kolleginnen und Kollegen weiter.“

Wenn in Einrichtungen und Organisationen viele Ehrenamtliche bzw. Freiwillige tätig sind, braucht das eine professionelle Unterstützung. Dies übernehmen professionelle Freiwilligen-Koordinator*innen und Freiwilligen-Manager*innen. Im Klinikum Kassel engagieren sich rund 60 Grünen Damen und Herren im Bereich von Stationsbesuchsdiensten und einer Patientenbücherei „Die Koordination der vielen Grünen Damen und Herren ist eine Herausforderung – gerade in Corona-Zeiten.“ sagt Elisabeth Meineke-Wolf, Ehrenamtskoordinatorin im Klinikum Kassel, „Toll, dass das von der Stadt Kassel gesehen und anerkannt wird.“

Der ACT ist ein Sportverein im Bereich Breiten-, Leistungs- und Gesundheitssport. Der Verein steht insbesondere für die Themen Integration, Kindeswohl, Gleichberechtigung und Inklusion. „Wir haben ein breites Spektrum an Engagementmöglichkeiten“ sagt Jonny Klink, ACT-Geschäftsführer, „und freuen uns sehr, dass wir von so vielen Ehrenamtlichen unterstützt werden. Den Dank der Stadt Kassel gebe ich gerne an unsere Ehrenamtlichen weiter!“ 

Bis April im Einsatz

Die „Kassel sagt Danke!“-Straßenbahn fährt noch bis Ende April 2022 durch Kassel. Für das kommende Jahr ist wieder eine große Festveranstaltung „Kassel sagt Danke! geplant. Informationen und Möglichkeiten des Engagements finden sich auf der Webseite des Freiwilligenzentrums Region Kassel.

Im Bild von links: Olaf Hornfeck, Christian Geselle, Ilona Friedrich, Heinz Fundner, Elisabeth Meineke-Wolf, Jonny Klink, Jörg Seibert, Ralf Ender und Jochen Gollbach.